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Cada trabajador tiene Covid en una granja estadounidense en la víspera de la cosecha

By 30 de mayo de 2020 No Comments

Una granja en Tennessee distribuyó pruebas de Covid-19 a todos sus trabajadores después de que un empleado contrajo el virus. Resultó que cada uno de sus aproximadamente 200 empleados había sido infectado.

En Nueva Jersey, más de 50 trabajadores tenían el virus en una granja en el condado de Gloucester, lo que se suma a casi 60 que enfermaron en el vecino condado de Salem. El condado de Yakima del estado de Washington, un área agrícola que produce manzanas, cerezas, peras y la mayoría de los lúpulos de la nación, tiene la tasa de infección per cápita más alta de cualquier condado en la costa oeste.

Los brotes subrayan la última amenaza de pandemia para el suministro de alimentos: los trabajadores agrícolas se enferman y propagan la enfermedad justo cuando Estados Unidos se acerca al pico de la temporada de productos de verano. Con toda probabilidad, los casos seguirán subiendo a medida que más de medio millón de empleados de temporada se amontonen en los autobuses para trasladarse entre granjas de todo el país y se alojen juntos en dormitorios estrechos estilo cabaña.

Los primeros brotes ya están empezando a hacer comparaciones a las infecciones que sumieron a la industria cárnica de Estados Unidos en crisis en los últimos meses. Los analistas y expertos advierten que miles de trabajadores agrícolas son vulnerables a contraer la enfermedad.

Además de la preocupación más inmediata, el grave peligro que enfrentan los trabajadores agrícolas, los brotes también podrían crear escasez de mano de obra en el peor momento posible. Los cultivos de producción como las bayas tienen una vida útil corta, con solo un par de semanas durante las cuales se pueden cosechar. Si una granja no tiene suficientes trabajadores para recolectar los cultivos en esa ventana, están listos para la temporada y la fruta se pudrirá. Un aumento en los casos de virus entre los trabajadores puede significar escasez de algunas frutas y verduras en el supermercado, junto con precios más altos.

“Estamos observando muy, muy nerviosamente: la temporada de cosecha agrícola recién comienza ahora”, dijo Michael Dale, director ejecutivo del Proyecto de Justicia de los Trabajadores del Noroeste en Portland, Oregon, y un abogado que ha representado a los trabajadores agrícolas durante 40 años. . “No creo que estemos listos. No creo que estemos preparados.